"Una semana de actividad inusual de terremotos"

México, Turquía, California: en los últimos siete días, del 22 de junio al 28 de junio de 2020, el mundo ha visto un par de terremotos grandes y dañinos. El terremoto de Mw7.4 en México, que fue el mayor terremoto en el continente americano desde enero, causó 10 víctimas y dañó más de 10.000 casas. Un daño menos significativo fue causado por dos terremotos de M ~ 5.5 en Turquía, dos personas resultaron heridas en un terremoto de 5.8 en Japón.
Estos eventos, combinados con una frecuencia elevada de publicaciones que compartimos en Facebook, condujo a varios comentarios preguntándome por qué tuvimos tantos terremotos últimamente. "Una semana de actividad inusual de terremotos" o "Muchos terremotos últimamente", dijeron diferentes personas. Se pueden encontrar más comentarios con el mismo significado en terremoto grupos en Facebook.

Lista: los terremotos más recientes del mundo

Pero la pregunta es: ¿Realmente tenemos días de actividad inusual de terremotos altos?

Echemos un vistazo al catálogo de terremotos del Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS).
Por qué USGS: porque generalmente detectan más terremotos que otras agencias (p. Ej. Geofon) y tienen un menor número de eventos informados falsamente (como EMSC en los últimos meses ...)
Para la semana entre el 22 y el 28 de junio UTC, el USGS registró:

1 terremoto sobre M7
2 temblores sobre M6
27 temblores sobre M5 y
158 temblores sobre M4 *

Lo que podría parecer una semana bastante activa para muchas personas en realidad no es nada inusual. Si comparamos estos números con las estadísticas de años anteriores (puede ver una estadística completa sobre Wikipedia ), vemos que estos números están realmente por debajo del promedio a largo plazo.
Desde 2010, se registraron los siguientes números promedio de terremotos semanales:

0,26 temblores sobre M7
3 temblores sobre M6
32 temblores sobre M5
210 temblores sobre M4 *

(* El monitoreo mejorado en las últimas décadas permitió que se pudieran registrar terremotos más pequeños en los últimos años en comparación con años anteriores. Pero aún así los catálogos no están completos, se necesita más mejora).

Por lo tanto, lo que parecía ser una semana activa inusual fue en realidad una semana bastante inactiva, ligeramente por debajo del promedio a largo plazo.

Sin embargo, el promedio a largo plazo solo es útil para las estadísticas. No se deben usar términos como "normal" o "inusual" para describir el número del terremoto. Como la actividad sísmica global no sigue un cronograma estricto, los terremotos ocurren en un patrón irregular: tenemos semanas (o días, meses, años) con terremotos más que el promedio y también semanas, etc. con terremotos menos que el promedio. Normal es solo que tenemos terremotos, no importa cuántos de ellos. Una semana con 20 terremotos fuertes es tan "normal" como una semana sin terremotos fuertes (porque las condiciones en la Tierra permiten este tipo de agrupamiento). Tan "normal" como la semana pasada.

El hecho de que todavía no haya visto terremotos ocurriendo de una manera específica, no significa que esto sea extraño. Solo significa que no has notado que esto haya sucedido antes.

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