Terremoto de Oaxaca: ¿una reacción en cadena?

Seis muertos, muchos heridos y cientos de edificios dañados o destruidos. Esta es la evaluación preliminar del grave terremoto en el sur de México el 23 de junio. Es solo el último de muchos terremotos importantes que han afectado al estado de Oaxaca en las últimas décadas. Una región extremadamente extremadamente activa con eventos de deslizamiento lento, enjambres de terremotos y terremotos severos que forma un complejo sistema de eventos desencadenantes. El terremoto de ayer podría ser la última parte de una reacción en cadena que ha estado ocurriendo durante tres años.

Los efectos del terremoto son moderados: con seis muertes confirmadas, lesiones múltiples y alrededor de 500 edificios dañados, es una cantidad comparativamente baja de daños por un terremoto de esta magnitud. Sin embargo, en los próximos días la protección civil continuará su evaluación de daños, lo que podría conducir a un número mucho mayor de estructuras dañadas al final.

ShakeMap basándose en el modelo de fallas finitas del USGS y la actividad sísmica desde el 22 de junio según lo registrado por SSN. Las réplicas principales y posteriores se ubicaron en alta mar, mientras que el epicentro del USGS, marcado con una estrella, se encuentra tierra adentro.

Hasta ahora, se han reportado daños principalmente en la región epicentral de Oaxaca, donde se derrumbaron numerosos edificios, estallaron incendios y se produjeron deslizamientos de tierra. También hubo daños en el edificio en el vecino estado de Veracruz y también en la capital, Ciudad de México, a 500 km de distancia (también hubo dos heridos). La mayor parte del área urbana de la Ciudad de México se encuentra en los depósitos de un antiguo lago. El entorno geológico dentro de una cuenca provoca una amplificación de las ondas sísmicas de los terremotos severos, incluso a esos cientos de kilómetros de distancia. En lugar de vibraciones apenas perceptibles como en las afueras de la ciudad, que están construidas sobre rocas volcánicas sólidas, el temblor del suelo en el centro alcanzó una intensidad V o más. Un efecto que fue aún más fuerte en este terremoto ya que se emitió energía por encima del promedio en forma de ondas sísmicas de largo período.


Aunque se cree que Servicio de terremoto mexicano SSN Determinada magnitud 7.5 para el terremoto del martes, el USGS corrigió el terremoto de magnitud 7.7 a magnitud 7.4 el martes por la noche, una reacción basada en la determinación precisa del mecanismo de ruptura y, por lo tanto, también la energía liberada. Diferencias, también en la ubicación del epicentro, que serán revisadas por otras evaluaciones en los próximos días. Se conoce al menos la ubicación aproximada del área de ruptura con un tamaño de alrededor de 5000 km²: según la evaluación del USGS, se encuentra en la sección costera del sureste del estado de Oaxaca. El modelo del USGS también incluye un área frente a la costa, que fue la causa del tsunami.

Inmediatamente después del terremoto, el Centro de Alerta de Tsunamis del Pacífico emitió advertencias de tsunami para las costas de México, Guatemala, Nicaragua y El Salvador, luego se expandió a Ecuador. Después de varias horas, se levantaron estas advertencias: se registraron alturas de olas de hasta alrededor de 70 centímetros en varias costas de México, incluida el área de Acapulco: inofensivo si no está directamente en la playa.


El área en la costa de Oaxaca ha tenido numerosos terremotos importantes en el pasado, muchos de los cuales tuvieron un impacto moderado similar al reciente. Se conocen terremotos de ~ magnitud 7.5 de 1999, 1978 y 1965 (con 2020 forma cierta regularidad). Un terremoto en 1931 fue más fuerte (M7.8). Los terremotos por encima de la magnitud 8 también se conocen desde tiempos históricos. Esta región pertenece a una zona de subducción. Frente a la costa, la pequeña placa de Cocos se sumerge debajo de la placa de América del Norte. El proceso tiene lugar continuamente a una velocidad de varios centímetros por año. Las tensiones se acumulan a profundidades de 10 a 30 kilómetros debido a la fricción entre las placas, que se liberan en forma de terremotos.
Otro tipo de actividad tiene lugar por encima y por debajo de esta llamada "zona sismogénica". Los llamados "eventos de deslizamiento lento" (SSE), también conocidos como "terremotos lentos", son movimientos más o menos periódicos y duraderos similares a un terremoto, pero que suceden significativamente más lentamente sin un movimiento repentino, de modo que no se noten vibraciones Estos SSE liberan aproximadamente la misma cantidad de energía que los terremotos severos. Solo pueden ser detectados por estaciones de GPS.

Las ESS son muy comunes en algunas zonas de subducción, especialmente en la costa de Oaxaca. A veces cubren un área muy grande y también se sabe que provocan terremotos severos.

En 2012, un terremoto de magnitud 7.6 sacudió el vecino estado de Guerrero. Los estudios mostraron que una ESS que comenzó en Oaxaca desencadenó este terremoto. Los SSE también pueden ser provocados por terremotos severos, de la misma manera que un SSE en Guerrero inmediatamente siguió a un terremoto severo (M8.8) en Chile. Estudios posteriores mostraron que el paso de las ondas sísmicas de Chile inició la ESS debajo de Guerrero.
En las últimas semanas, las primeras huellas de un nuevo SSE en Oaxaca se han medido en estaciones de GPS. Una ESS que pudo haber desencadenado el terremoto de ayer. Una declaración del servicio mexicano de terremotos está prevista para el viernes (26 de junio).

Sin embargo, el terremoto de Chiapas (M8.2) en septiembre de 2017 también podría haber contribuido a la nucleación del terremoto de ayer: los cálculos de 2017 muestran que la región epicentral pertenece a una de mayor tectónica debido al terremoto de Chiapas. Cada terremoto importante libera estrés, pero al mismo tiempo se genera un estrés adicional en fallas en ciertas áreas. Como resultado, más terremotos se vuelven más probables en estas áreas.
Esto se demostró el año pasado cuando un enjambre de terremotos inusualmente grande sacudió las áreas costeras de Oaxaca, probablemente algunas "réplicas" lejanas del terremoto de Chiapas. El área de ruptura de este enjambre se superpone con el área de ruptura del terremoto de ayer.

Una mirada al pasado muestra que la zona de subducción frente a la costa de Oaxaca tiene un comportamiento sísmico muy complejo. Frecuentemente ocurren terremotos severos de manera casi regular, así como eventos de deslizamiento lento y enjambres de terremotos, en parte conectados, en parte provocados por otros terremotos (incluso distantes). Sin embargo, dado que no todos los SSE provocan un terremoto importante, y no se puede predecir cuándo un gran terremoto puede desencadenar SSE, no es posible hacer predicciones de su ocurrencia. Las observaciones más profundas y más profundas de esta actividad pueden contribuir en gran medida a una mejor comprensión de los procesos dinámicos involucrados, permitiendo que se vean posibles señales de advertencia en el futuro.