Terremotos: el misterio de 10 km de profundidad

¿Alguna vez has estado en esta situación? Es un día festivo después de un fin de semana, te levantas y quieres comprobar si ocurrió un terremoto durante la noche. Usted elige verificar los datos en el Sitio web de Geofon (es una buena). No ocurrió un terremoto notable, pero te preguntas: ¿Por qué hay tantos terremotos ocurriendo en 10 km de profundidad?

¿Es una coincidencia o hay una razón por la cual los terremotos prefieren nuclearse en una profundidad de 10 km?
Si está utilizando Google para encontrar la respuesta, puede encontrar algunas muy diferentes. Por supuesto, también la respuesta correcta y lógica (siguiente párrafo), pero también muchas ... tonterías. La mayoría de las tonterías quiere decirte que los terremotos se usan como un arma que solo puede funcionar en una profundidad de 10 km, pero también hay algunas cosas aún más extrañas.

Sin embargo, la explicación de por qué (especialmente Geofon) enumera tantos terremotos en una profundidad de 10 km es más simple (y aburrida): es solo un marcador de posición. Muchas encuestas de terremotos están utilizando software de computadora para localizar terremotos automáticamente. Esto tiene la ventaja de que los datos se pueden procesar y publicar en minutos, pero también ofrece una mayor probabilidad de errores.
Si bien la ubicación de un epicentro y la determinación de la magnitud del terremoto es bastante fácil, localizar las profundidades (hipocentros) es más difícil. A menudo, los sistemas que funcionan automáticamente no pueden proporcionar ubicaciones de buena profundidad, especialmente si se producen terremotos en un lugar alejado de su estación más cercana. La red Geofon, aunque bastante densa, tiene muchos lugares en todo el mundo con poca o ninguna cobertura de estación, especialmente los fondos oceánicos, donde es (incluso con la supervisión de un experto humano) extremadamente difícil determinar la profundidad.

Entonces: si, sin embargo, desea publicar los datos de profundidad, tiene dos opciones: usar la solución automática (y, por lo tanto, muy errónea) o usar un valor fijo que sea incorrecto pero que al menos le brinde una estimación realista de los terremotos de la corteza superficial.
Y aquí tenemos el método Geofon: dar 10 km de profundidad automáticamente para todos los terremotos, donde no se puede determinar una mejor solución debido a la falta de datos, hasta que un experto humano pueda supervisarlo y tal vez dar una solución confiable.

En el caso de la lista anterior, este método parece legítimo: obtienes una solución de 10 km para terremotos que son bastante pequeños, aproximadamente M4-ish (los de Creta), en áreas sin estación Geofon (Irán, Islas Marianas) o en áreas sin cualquier estación (Mid Atlantic Ridge). Además: hoy es lunes de Pentecostés, un día festivo en Alemania (donde se centra Geofon) y que sigue a un fin de semana. Mientras no ocurra un evento significativo, el personal de Geofon solo realiza el trabajo básico y necesario durante los fines de semana y días festivos (y noches); esto no incluye la ubicación en el hipocentro de las réplicas M4 en Creta o terremotos lejos de los asentamientos humanos.

Por lo general, Geofon realiza la revisión manual de este marcador de posición de 10 km el siguiente día hábil, al menos para los terremotos más relevantes (M5 +) donde hay suficientes datos disponibles para una ubicación confiable. Este no es solo un método Geofon. También USGS y otras encuestas más pequeñas están utilizando este método, algunas con otros marcadores de posición como 5 km o 33 km.

Si no obtiene una ubicación de profundidad adecuada de Geofon (o no quiere esperar), es una buena idea consultar los estudios locales de terremotos del área afectada. Estos a menudo tienen una mayor densidad de estaciones alrededor del epicentro y, por lo tanto, incluso podrían localizar automáticamente (pero seguramente después de la revisión manual) un hipocentro. En el caso de la lista anterior, los terremotos de Creta fueron localizados correctamente por el Universidad de atenas. Ahí ves: no solo 10 km de profundidad, sino 6 km, 12 km, 14 km y también una solución de 10 km (que podría ser real en este caso).
Sin embargo, incluso estas profundidades ubicadas manualmente tienen algunas incertidumbres de km en el rango de 2 o 3 km. Esto muestra: la ubicación de profundidad no es fácil, no para sismólogos y seguramente no para un software automatizado. Pero 10 km de profundidad, como marcador de posición, al menos no está muy lejos de la realidad en la mayoría de los casos.